Американское путешествие. Озеро Каддо.

Американское путешествие. Озеро Каддо.

На самом краю Техаса, недалеко от города Маршал (Marshall), рядом с маленькими городками Юнсертейн (Uncertain) и Карнек (Karnack) располагается необычное озеро Каддо (Caddo Lake). Здесь высокие кипарисы растут прямо из воды. Фантастические виды потрясают воображение и постоянно меняются. Здесь богатый животный мир и “визитная карточка” – местные крокодилы. Именно в этом необычном месте было решено запланировать дополнительный день отдыха на нашем интенсивном маршруте.

Рассматривая вопрос размещения, абсолютно случайно наткнулись в интернете на апартаменты “Ленивый аллигатор” (Lazy Gator Lodge). Этот уютный домик находится на окраине Ансертана, в самой непосредственной близости к озеру. Владелец домика, Капитан Рон, профессиональный моряк и владелец экскурсионной компании Graceful Ghost, организует прекрасные экскурсионные поездки по озеру. Вместе с женой Мариной и ее сыном Гришей они встретили нас очень радушно, за что им большое спасибо. У вечернего костра проболтали с ними до поздней ночи.

Плаванье было решено отложить до утра, а для начала знакомства с озером – пешая прогулка.

Недалеко от места нашего размещения расположен вход в государственный парк озера Каддо (Caddo Lake Statement Park). Инфраструктура у парка достаточно обширная. Здесь есть и дорога для проезда на машине, и тропинки для пеших прогулок, и небольшие бунгало для размещения, и зона кемпинга, и места для пикника, причалы, различные водные развлечения и места для рыбалки (на озере рыбалка очень популярна).

История озера слегка туманна, как и его загадочная обстановка. Есть как минимум 2 гипотезы его происхождения. В первой говорится о большом землетрясении, в результате которого образовалось озеро. Второй вариант говорит о естественной дамбе из бревен и лесного мусора, образовавшейся на Красной реке (Red River). На дамбу натолкнулось сильное течение паводковых вод и разлилось по округе, где росли кипарисы. С тех пор кипарисы приспособились к изменившейся среде обитания. У них появились широкие основания, напоминающие древесные холмики. По научным предположениям, эти образования позволяют сохранять деревьям вертикальное положение на мягком илистом грунте. В начале XX века в этих местах нашли нефть и для контроля над разливами была построена дамба.

В давние времена в этих землях обосновалось индейское племя и оставалось на протяжении нескольких столетий. Занимаясь охотой и собирательством на заболоченных территориях, постепенно они создали поселения, начали выращивать кукурузу, бобы и тыквы, занимались рыбалкой. Их торговые пути достигали достаточно отдаленных мест. Согласно индийским легендам, озеро образовалось в результате гигантского наводнения, когда “ветер гнал воду стремительным потоком”.

День второй. Его можно очень точно охарактеризовать названием “утро туманное”. С самого нашего пробуждения нас встретил… ливень. Спокойный, затяжной ливень без всяких гроз и тому подобных быстротечных явлений. Плотный слой равномерно-серых облаков обещал задержаться здесь на весь день. Все озеро было окутано туманом дождевых капель. Мокро. Но это не повод отменять водную экскурсию!

У Gaceful Ghost есть две разновидности водного транспорта – steambot и pontoon boat. Наибольший интерес с исторической точки зрения представляет первое судно. Прокатиться на таком кораблике, да еще по красивому загадочному озеру очень антуражно.

Но нашим выбором был второй вариант. Небольшая, быстрая, современная лодка способна пролезть в такие дебри кипарисов, куда пароходик не сможет проплыть. На этой лодочке под управлением капитана Рона мы проплыли по озеру, окутанному туманом проливного дождя.

Отличительной особенностью и фирменным знаком озера являются крокодилы. Их изображения используются в декоре и сувенирах. Они могут повстречаться во время экскурсии. Здесь они вполне мирные и местами забавные.

Стоит заметить, что настигшая нас погода была абсолютно нетипична для здешних мест. Обычно все лето здесь очень солнечно, жарко и душно. Стоило нам уехать, как буквально через день на озере снова жарило солнышко. Но это уже другая история. А мы движемся дальше, к пещерам Мерамек. Путь до пещер неблизкий и занял почти день пути.

Посмотреть пройденный маршрут