Американское путешествие. Пещеры Мерамек.

Американское путешествие. Пещеры Мерамек.

Неподалеку от города Сент-Луис, рядом с небольшим городком Салливан (Sullivan), штат Миссури, расположен парк местного масштаба Мерамек (Meramec State Park), известный своими разнообразными и живописными пещерами. Пещеры имеют весьма богатую историю исследований и событий. Все началось в 1720 году, когда французский исследователь Филипп Рено, заинтересованный рассказами индейцев Осейджи о “гигантской дыре в земле, где можно укрыться от непогоды, а по ее стенам тянутся жилы блестящего желтого металла”, приплыл в эти места в компании проводника-индейца.

Когда лодка исследователя достигла берега, он сразу же увидел то, о чем говорили индейцы. Тщательнейшим образом изучив пещеру, Филипп Рено пришел к выводу, что описанный индейскими легендами желтый металл никакое не золото, а селитра. Благодаря ее большому количеству, пещера получила название Селитровая пещера. В те времена селитра являлась важным компонентом при изготовлении пороха, и пещера превратилась в рудник. Конец добыче положила гражданская война, разразившаяся между промышленным севером и рабовладельческим югом. Часть южных штатов отделилась и образовала новое государство – Конфедерацию Штатов Америки. В 1864 году солдаты Конфедерации уничтожили пороховые запасы Союза. Тем самым южане не только ослабили силы Союза, но и привели к неожиданному прекращению добычи селитры в пещерах Мерамек.

В 1890 году для пещеры начался новый этап жизни. Местные жители из Стентона, штат Миссури, спасаясь в летнее время от жары, начали проводить здесь “пещерные вечеринки”. Пещеры Мерамек подходили для этого наилучшим образом – их огромное пространство было способно вместить целую толпу народа, а в центре хватало места для просторного танцпола, из-за чего помещение получило прозвище “Бальная комната”. Танцы проводились в пещерах на протяжении 90-х годов XIX века и плавно перетекли в век XX, пока в 1933 году молодой исследователь пещер в долине реки Мерамек Лестер Дилл не приобрел Селитровые пещеры. Его основной целью было сделать из пещер зрелищное представление для публики. После своего приобретения Лес переименовал Селитровую пещеру в Мерамек и продолжил исследования. Вместе с тем он организовал экскурсионные туры по пещерам и начал активную рекламную кампанию по привлечению туристов.

После прогулки по пещерам наша экскурсионная программа сегодня не заканчивается. Впереди Сент-Луис. Город на самой границе штатов Миссури и Иллинойс.

Посмотреть пройденный путь

Немного нестандартный случай из-за насыщенности дня. Это пройденный путь за весь день, начиная с Салливана, через Мерамек и Сент-Луис до Индианаполиса.