Американское путешествие. Ниагара.

Американское путешествие. Ниагара.

Ниагарский водопад. Одно из наиболее популярных мест в мире. Огромные потоки воды, падающие вниз, производят сильное впечатление. С этим местом связано множество легенд. Этот водопад пыталось преодолеть множество смельчаков. В 1885 году здесь открылся государственный парк, где мы провели два насыщенных событиями дня.

Для посещения парка можно приобрести билетик “все включено” – discovery pass. В него входит 5 мероприятий: discovery center, maid of the mist, cave of the winds, niagara legends and adventure theater, aquarium of niagara.

Как часто бывает, последовательность развлечений у нас выстроилась в обратном порядке. На самом деле, сначала стоит посетить discovery center, как обзорную точку всего парка. Здесь в небольшом фильме можно ознакомиться со всеми возможностями, сориентироваться на местности, а после просмотра прогуляться по небольшому музею, где показана история как данного региона, так и история всего мира в целом.

Вся территория Ниагарского водопада включает небольшую материковую часть и Козий остров (Goat Island). В обеих частях есть большие парковки, но каждый въезд на парковку потребует отдельной оплаты. Поэтому проще поставить машину там, где удобнее, и воспользоваться специальным трамвайчиком Scenic Trolley, курсирующим по всей территории да еще и с гидом, который рассказывает о здешних местах. Общий билетик (discovery pass) включает неограниченный проезд на трамвайчике в течение одного дня.

Легенды и приключения на Ниагаре (Niagara legends and adventure theater) – любопытный короткометражный фильм об истории открытия, исследования водопада и борьбы человека с водной стихией на протяжении нескольких столетий. За это время много смельчаков пыталось преодолеть водопад различными способами – некоторые заканчивались удачно, некоторые трагично, но интерес к стихии только возрастал. Наиболее любопытная история произошла со школьной учительницей, которая в 63 года решила реализовать проект спуска по водопаду в обычной бочке и успешно его выполнила. После этого случая стало появляться множество желающих прославиться спуском по Ниагаре и правительство было вынуждено издать закон о запрете таких экспериментов.

Как говорит множество очевидцев, Ниагарский водопад красивее смотрится с канадской стороны. Действительно, река, из которой появляется водопад, течет со стороны Америки к Канаде, поэтому стоя по существу над водопадом, увидеть его полностью сложновато. Для решения этой ситуации американцы придумали целых 3 аттракциона.

Maid of the Mist

Плавание под водопадом такого масштаба – занятие непростое. Фильм о легендах Ниагары освещает в том числе и этот момент. Как зарождалось судоходство к водопаду, как природные изменения поставили плавания по угрозу и про отважного капитана, который, вопреки общественному мнению, на свой страх и риск сумел преодолеть бурлящую стихию.

Сейчас на Ниагаре проводятся регулярные плавания мимо всех водопадов. Кораблики, полные туристов, проходят мимо American Falls, небольшого Bridal Veil Falls и разворачиваются в центре Horseshoe Falls. Всем туристам раздаются бесплатные плащи, которые очень даже полезны не только во время плавания, но и на других аттракционах. Любопытно, что с американской стороны туристов одевают в синие плащики, а с канадской – в красные. Таким образом, издалека понятно кому принадлежит каждый туристический кораблик.

Observation Tower

Чтобы увидеть водопад с высоты, рядом с Радужным мостом построена смотровая башня с большим балконом, выступающим над водой. С башни главным образом видная ближняя часть водопадов – American Falls и Bridal Veil Falls.

Cave of the Winds

Теперь можно спуститься к самому подножию водопада. На это мероприятие наблюдается самая длинная очередь, причем не только на вход, но и на выход, ограниченный вместимостью лифтов, доставляющих туристов ко входу. По дороге к мосткам, ведущим вниз, нас сопровождает множество чаек. Здесь обитают не только взрослые птицы, но и множество птенчиков, еще не успевших сменить свой бурый окрас на нарядный белый цвет. Дорожка из деревянных лесенок и балкончиков ведет к каменистому основанию водопадов, где водяная пыль обливает с ног до головы.

Goat Island

Небольшой пролив отделяет от материка небольшой кусочек суши – Козий остров. Он примыкает к самому дальнему водопаду Horseshoe Falls – Подкова. Здесь обрыв закругляется и переходит на канадскую сторону. Именно с подковы впервые удалось благополучно спуститься человеку, защищенному только спасательным жилетом. Это был несчастный случай, когда лодку с братом, сестрой и их отцом снесло к водопаду. Мальчика подобрал проплывающий туристический корабль, а девушку удалось вытащить в нескольких метрах от падения.

За Козьим островом есть еще три совсем крошечных островка под названием Three Sisters – Три Сестры. Такое название островки получили благодаря сестрам Селинде, Анджелине и Асенефу (Celinda, Angelina и Asenath), которые стали первыми из поселенцев, кто ступил на острова. До появления европейцев ирокезские шаманы на этих землях осуществляли жертвоприношения и подарки He-No (Могучему громовержцу) – духу, живущему в окутанной туманом пещере у подножия водопада.

Ночная жизнь

С наступлением темноты парк не закрывается. Вечером туристов ждут потрясающие виды водопада в ночных огнях и становится бесплатным вход на смотровую башню. До 11 часов вечера можно в полной мере любоваться красочными потоками воды, устремляющейся вниз и разлетающейся обратно множеством разноцветных брызг.

Aquarium of Niagara

Небольшой, но очень интересный океанариум. Расположен он рядом с Discovery Center, поэтому зайти в него удобнее в самом начале после посещения центра, а потом на трамвайчике укатить к водопадам. У нас же получилось все наоборот, поэтому до океанариума мы добрались в последнюю очередь.

Здесь можно увидеть различных водных обитателей и некоторых земноводных. Множество коралловых рыбок, большие серьезные рыбы, морские коньки и др. деловито проплывают в своих аквариумах. В бассейне проводятся шоу с морскими львами, кроме того, можно познакомиться поближе с повседневной жизнью морских львов и котиков, принимая участия в дополнительных мероприятиях.